Carmelo

Connue surtout pour ses vignobles, Carmelo figure parmi les adresses incontournables lors d’un séjour en Uruguay. Cette charmante petite ville se localise dans le département de Colonia, à l’est du pays. Elle est traversée par la route 21 qui rejoint Nueva Palmira au nord-ouest et Colonia del Sacramento au sud-est. Carmelo commence à attirer les voyageurs par ses paysages pittoresques, sa viticulture mais aussi son ambiance paisible et détendue.

Histoire de CArmelo

Lors de la conquête du 15e siècle, les Espagnols ont construit la Fuerte de San Lázaro au début de 1527 près de l’embouchure du ruisseau des Vaches. La fondation était sous la direction de Sebastian Caboto, chef d’une expédition espagnole. San Lázaro fut dépeuplée pendant deux ans, mais repeuplée de 1529 jusqu’au milieu de 1530.

En 1611, un hidalgo et gouverneur d’Asuncion appelé Hernando Arias de Saavedra débarqua du bétail près de l’embouchure de l’Arroyo de las Vacas. Un centre peuplé y a été établi et la localité obtint le titre de « Pueblo » (village) avant l’indépendance du pays.

José Gervasio fonda la ville actuelle le 12 février 1816. Celle-ci fut élevée au rang de « Ciudad » ou ville le 17 août 1920 selon la loi de Ley n°7.257. Il s’agit de la seule ville fondée par ce héros national.

Carmelo aujourd’hui

Carmelo est actuellement dotée de nombreuses infrastructures. La ville possède deux places, à savoir la Plaza Artigas qui accueille des monuments à la fondation de Carmelo, l'église Templo Histórico del Carmen et le musée de la ville. L’autre place qui se trouve plutôt au centre représente le centre commercial. Il y a une rue commerciale se terminant au sud par un pont, après quoi elle devient la route 21 qui bifurque vers plusieurs destinations.

La rivière Arroyo de las Vacas qui longe les parties est et sud de Carmelo sert de port à la ville. Sa rive nord abrite le Puerto Carmelo-Tigre avec de petits bateaux en catamaran qui transportent des passagers venant du Río de la Plata en Argentine. Le Puente Giratorio de Carmelo passe sur la rivière. Il s’agit d’un pont tournant qui fonctionne depuis le 1er mai 1912. Celui-ci rejoint la partie nord de la ville avec une petite partie au sud, où un autre port accueille des bateaux privés ainsi que le Yacht Club Carmelo. Dans cet endroit, on trouve le long de la côte la Playa Sére. Il y a un parc, un petit jardin zoologique et un hôtel-casino.

Que faire à Carmelo ?

Pour commencer la visite de Carmelo, vous pouvez rejoindre le centre historique dans la place Artigas. L’église del Carmen figure parmi les joyaux architecturaux à y contempler. On peut continuer l’escapade sur la Rambla de los Constituyentes, qui se trouve le long de la rivière Arroyo de las Vacas, pour atteindre le pont giratoire à bras édifié en 1912. Ce dernier représente un monument emblématique de la ville. Il vous est aussi possible de poursuivre l’aventure dans un casino, un golf ou encore un mini-parc animalier de Carmelo.

Avec ses dimensions à échelle humaine, Carmelo vous invite à la promenade à pied ou à vélo. Vous pouvez flâner dans ses rues pittoresques pour observer des façades colorées. Les adeptes du sport nautique ont l’opportunité de passer leur temps à la plage Séré qui propose aussi un cadre magnifique pour la détente. Les vacanciers préfèrent y rester jusqu’en fin de journée pour assister au beau coucher de soleil sur la rivière.

Entre autres activités à privilégier dans la ville, la visite des domaines viticoles aux alentours est à ne pas manquer. Vous serez convié également à vous offrir à la dégustation des vins du terroir.

Pour vous lancer dans des expériences gastronomiques, vous pouvez vous rendre sur l’avenue principale, près de la place de l’indépendance où vous trouverez de nombreux restaurants et pizzerias.

Comment s’y rendre ?

Si vous souhaitez rejoindre Carmelo en voiture, vous parcourez le Rio de la Plata en partant de Puerto Madero jusqu’à Colonia del Sacramento où vous empruntez l’autoroute carretera 21 pour environ une heure de trajet.

Depuis l’avenue 9 de julio de Buenos Aires, vous pouvez prendre un bus de l’entreprise la Cacciola qui offre un service tous les jours avec une navigation de 2 h de Tigre vers Carmelo.

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